【オーロラ】北緯62度、オーロラベルト直下の街イエローナイフでのオーロラの楽しみ方【カナダ】



カナダ内陸部の街「イエローナイフ」でより確実に、より快適、より完璧にオーロラを見るためにこれだけは知っておきたい!

カナダ・ノースウエスト準州の首都イエローナイフはオーロラの出現しやすいオーロラベルト(北緯65度から60度前後までの地帯をぐるりと円を描くようにひろがっています)の直下にあり、また海から遠く離れた内陸にあり空気も乾燥しているためオーロラ観測には最適の場所です。

人口5万人が住む州の首都なので街中は夜でも多くの灯りがともりますが、3~40分郊外に出れば地上の光も無いツンドラの森の中にオーロラ観測の拠点「オーロラビレッジ」があります。ここでのオーロラ観測を楽しむ極意を教えちゃいます。

暗い夜空にオーロラを見るのがベストコンディション

まず何と言ってもオーロラは夜の闇に浮かぶ光のカーテン、街の灯りはもちろん視界に入るわずかな光もオーロラ鑑賞の邪魔となります。

そして夜空の最大の光とは?そう「月」です。オーロラ観測は月の無い新月の頃が邪魔する光が無く、最適なのです。予定が多少融通できるのであれば新月つまり旧暦の1日の前後1週間くらいを狙ってツアーに参加するのがベストです。

オーロラ写真の極意とは

最近はスマートフォンのカメラも性能がアップして旅行にカメラを持っていかない方が増えましたが、オーロラの写真を撮るならデジタルカメラを1台お持ちください。

本格的なデジタル一眼レフがベストですが、コンパクトカメラでもマニュアル設定ができるものであれば絞りや、シャッタースピードを遅くして撮影が可能です。

マニュアル設定ができなくても星空モードや夜景モードで写る場合もあります。いずれにしても通常より長い間シャッターを開放しますので、きれいに取るコツは三脚を使うこと。コンパクトなものでもいいのでスーツケースに入れてお持ちください。

マイナス20度なんて無理!という方も大丈夫。

オーロラは寒いから良く見える、わけではありません。オーロラは年中出ているのですが、見られる地域が極地のため、夏至の前後では夜が短く、観測に適さないだけです。

でも8月下旬になると徐々に日も短くなり、夏のオーロラの絶好の観測シーズンになります。気温も5~10度程度で長袖のカーディガンやジャンパーなどで十分観測できます。

運がよければ、冬場には凍ってしまう湖面に映る「ダブルオーロラ」が見えるかも。

 





北の国の漆黒の夜空に現れるオーロラ。その姿は何処からか湧き出るように現れ、まるで生き物のように刻々とその形を変えていきます。同じ形のオーロラは2度と現れないといわれるくらい、まさに一期一会の感動を私たちに与えてくれます。

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